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Optimizando una instalación de WordPress

Durante el último par de meses el hosting de mundoparalelo ha sido un sufrimiento. Cuando se juntan varios factores, y no puedes sacar tiempo para ponerles remedio, tienes el coctel perfecto para el desastre. Definiendo como desastre las continuas caídas del servidor (con lo que no solo se cae este sitio, sino otros blogs y portales que comparten servidor).

La verdad es que he tenido problemas de todo tipo:

  • El proveedor OVH ha sido responsable de ciertas caídas intermitentes de conectividad y de problemas de seguridad/rendimiento de su propia compilación de kernel. Así como de aplicaciones/servicios pensados para facilitarte la vida … que te la acaban complicando.
  • La cantidad de “graciosos” que hay por Internet, que no sólo atacan instalaciones de wordpress, sino al propio servidor Linux sobre el que corre.
  • Plugins que hacen lo contrario que piensas y que cuando crees que vas por buen camino … te encuentras que “por ahí … no era“.

Ya sé que este es un blog de fotografía, pero tocar algunos de estos temas técnicos igual es de interés para muchos de vosotros que corréis vuestros propios sitios web. Así que aunque no voy a profundizar mucho en detalles técnicos espero que os sea de utilidad y no paséis muchas noches sin dormir. De todas formas sí que para entender/poner en práctica lo expuesto aquí se requiere de amplios conocimientos de Linux. Así que si no es tu caso; ignora este post y espera al siguiente que prometo será de fotografía.

mundoparalelo corre sobre un servidor dedicado que tengo contratado en OVH. Se trata de un servidor no gestionado, es decir, me lo que tengo que guisar todo: parches, optimizaciones, seguridad, actualizaciones de paquetes, mantenimiento de logs, etc …

No me importa. Además de gustarme, la potencia de un servidor dedicado, y no me refiero a CPU/memoria sino a libertad para hacer lo que quieras, compensa con creces la dedicación que se necesita para mantenerlo. Creo que lo de dedicado debería ser por esto, por la “dedicación”.
😉

No recomiendo a nadie que utilice servidores no gestionados a no ser que sepa lo que hace. La administración de sistemas es complicada, mucho más de lo que puede parecer al principio.

OVH tiene dos cosas muy buenas: unos precios imbatibles y, en mi caso que tengo un servidor “antiguo“, transferencia ilimitada. Es por ello, que pesar de que se me va quedando corto en CPU y memoria me resisto a actualizarlo. El tráfico ilimitado es algo que valoro mucho … mucho.

Y OVH intenta facilitarte la gestión aunque alquiles un servidor no dedicado: distribuciones personalizadas, compilaciones de kernel optimizadas, antispam para correo, etc… Mi recomendación: no las utilicéis. Es verdad que están pensadas para ayudar. Pero me han causado más problemas que soluciones.

El servidor, que actualmente lleva “estable” tres semanas ahora trabaja sin ninguna de estas “personalizaciones” de OVH.

Una gran fuente de problemas, por alto uso de consumo de memoria, ha sido el antivirus/antispam del servidor. Aunque desde hace tiempo utilizo Google Apps para gestionar el correo de diversos dominios (es gratis para pocos usuarios) ahora todos, todos los usuarios del servidor están en Google Apps. Con lo que ya no necesito servicios de correo en el servidor, salvo para los que se emiten desde el mismo. Adiós a colas de correo, spamassassin, etc …. Ufff … la libertad que da esto; y sobre todo seguridad de que tu servidor no se convierta en nido de spam … es increíble. Además de que no dependo del funcionamiento del servidor para gestionar el correo. Es decir, puedo migrar de máquina o caerse completamente y el correo seguirá funcionando. Un día os explicaré como utilizar Google Apps para esto.

Para la securización del servidor (antes editaba iptables a pelo) he tenido que activar y configurar detenidamente CFS (Config Server & Securiry Firewall). Mano de santo antihacker. Ahora me divierto en ver los logs de ataques y comprobar la inventiva que tienen algunos.

Por último está wordpress, el CMS que utilizo como blog y como soporte de otros sitios web. Estoy encantado con wordpress, pero cada día me doy más cuenta de lo importante que es “cuidarlo” y cambiar algunas cosas cuando es necesario.

Además de mantenerlo actualizado, estos son los plugins que me están “facilitando” la vida:

P3 (Plugin Performance Profiler): una maravilla para analizar el rendimiento de la instalación y saber por dónde comenzar a optimizar wordpress
BackWPup: aunque tengo unos procedimientos de líneas de comandos para gestionar backups, este pluging es magnífico por la gestión automatizada que hace de los backups del blog. Sólo me avisa cuando hay problemas y se encarga de mantener una copia diaria securizada del blog. Otra maravilla capaz de guardar copias por FTP, S3, Dropbox, etc …
Wordfence: suite de seguridad completa, que en su versión gratuita es más que suficiente. Capaz de pararme, junto con CSF, la mayoría de ataques al blog. Funciona tan bien que, a veces, me protege de mi mismo.

😉

Y por último algo muy importante, el manejo de la caché del blog. Este blog comenzó con WP Super Cache para luego pasarme a  W3 Total Cache. He encontrado que este último, a pesar de lo bien construido que está, es una fuente continua de problemas. Sí, te hace buen caché … a costa de un uso exagerado de memoria. Si tenéis una web en un hosting compartido y tenéis problemas … mirad por ahí. Con el control total del servidor me ha sido complicado dar con sus “problemas”, pero en un compartido tiene que ser difícil.

Ahora me ha pasado a la combinación Hyper Cache + DB Cache Reloaded Fix (un poco desactualizado pero que funciona muy bien). Hyper Cache es mucho menos conocido que los anteriores pero os lo recomiendo. El rendimiento que noto de todo el blog, y la estabilidad del servidor (lo he instalado en varios sitios del servidor) es impresionante. Realmente se ha convertido en uno de mis plugins favoritos haciendo que el tiempo de carga de la página caiga de forma muy apreciable. Incluso el propio Dashboard de WordPress va mucho más ligero (por la liberación de memoria tan grande que realiza). Adiós a los OOOKiller.

Así, después de estas tres semanas creo que por fin tengo un servidor más estable y seguro; sobre todo esto último.

¿Esto me garantiza un servidor totalmente seguro? No existen los servidores seguros. Siempre se ha dicho que el mejor servidor seguro es aquel apagado y custodiado por guardias bien pagados …. y ni eso. Pero por lo menos, lo pondremos más difícil.

Ya sólo me queda una cuestión. Combatir más eficazmente el spam de los comentarios. Akismet hace un buen trabajo pero me he cansado de las revisiones manuales.
Así que la siguiente batalla ya está servida.

Espero que toda esta información os resulte de utilidad y os animéis a probarlo.

Trucos, Tutoriales

ISOs verdaderos e ISOs falsos

Ya sabemos que el ISO está relacionado con la sensibilidad que muestra el sensor hacia la luz que está capturando en un momento determinado. Lo que seguro no conocerás es que el ISO tiene mucho de “inventado”. Y que existen ISOs reales e ISOs simulados.

El ISO “verdadero” lo perdimos cuando dejamos de lado la película fotográfica (carrete, diapositiva, etc.). En aquella época, si recuerdas, era normal comprar un carrete con determinada ASA: 100 ASA, 400 ASA. El término ASA viene de American Standards Association, mientras que ISO son las siglas de International Standards Organization.

Aunque cuando hablábamos de ASA estábamos hablando más de “velocidad de la película”, por simplificar podemos decir que es lo mismo que hablar hoy en día de sensibilidad ISO en el mundo digital.

Donde sí tenemos una diferencia apreciable es que en el mundo de ASA, una vez cargada la película en la cámara, podíamos forzar un ASA distinto al expuesto por la película (con el ánimo de variar la exposición/conseguir algún efecto curioso) pero hasta no terminar el carrete no podíamos cambiar a otro valor de exposición. Gran problema cuando estabas haciendo fotos en exteriores a 100 ASA y, de repente, tenías que entran en un lugar más oscuro donde hubiese venido mejor un 400 ASA.

En el mundo digital no tenemos ese problema. Podemos poner el ISO que queramos a nuestra cámara y variarlo de toma en toma. El sensor cambiará su “sensibilidad” y nuestras posibilidades se multiplican.

Ahora vamos con algunas verdades/falsedades sobre el ISO:

1. Lo mejor es el menor ISO que te puedas permitir

VERDADERO. A menor valor de ISO menor ruido de exposición. Cuanto más aumentemos el ISO, y sobre todo en las sombras, el nivel de ruido aumenta de forma apreciable hasta casi dejar inutilizable la toma. ¿Dónde está ese valor? Depende de la cámara, cámaras compactas/aficionado puede que tenga un ISO 800 horroroso; y grandes cámaras profesionales podrán utilizar un ISO 12000 bastante decente.

2. Se puede arreglar el ruido de ISOs altos

DEPENDE. Para determinados ISOs que dependen de una fotografía concreta puede que no lo arregles de ninguna forma. Puedes utilizar plugings o la reducción de ruido de Lightroom o Photoshoop que tienen resultados espectaculares … pero recuerda que no se le pueden “pedir peras al olmo”.
Un truco que puedes utilizar en exposiciones largas (incluso aunque mantengas el ISO muy bajo) es enfriar la cámara (con una bolsa de hielo que no moje). El calor del sensor tiene el mismo efecto que un ISO alto, si enfriamos el sensor mejoraremos un poco el ruido capturado.

3. Es equivalente el ISO de una cámara que el de otra

FALSO. Del mismo fabricante y modelo sí. Incluso comparativas como el ISO 50 de Canon o el ISO 200 de Nikon dan para luchas encarnizadas.
Compara tu ISO contigo mismo … y saldrás ganando.
Realmente esto no debería ser así ya que ISO es un valor “estándar”, pero la experiencia nos dice que el comportamiento de los sensores no es siempre el mismo. Seguro que mucha gente no está de acuerdo conmigo en este punto.

4. Al aumentar el ISO de mi cámara aumento la sensibilidad del sensor

DEPENDE. Hay ISOS verdaderos e ISOs falsos.
¿Cómo? Lo que oyes. Deberías ver el manual de tu cámara y ver en tu rango de ISOs posibles, por ejemplo: 100,200,400,800,1600, etc … cuales de ellos son verdaderos y cuales son falsos (prefiero decir esta expresión, aunque algunos autores los denominan “forzados”).
Por no meterme con un modelo de cámara concreto supongamos que nuestro manual técnico nos dice que 100, 800 y 1800 son ISOs verdaderos. ¿Qué quiere decir esto? Quiere decir que el sensor funciona de forma diferente capturando las imágenes a estos valores, realmente la electrónica del sensor está variando su sensibilidad para permitir capturas diferentes.
¿Y qué ocurre con los valores ISOs intermedios? Que son falsos, que realmente el procesador de la cámara está actuando sobre la imagen (sobreexponiendo generalmente) para simular ese valor ISO. Es decir, que si ISO 100 es verdadero e ISO 200 es falso, obtendrías la misma foto que en ISO 200 y si disparas a ISO 100 y sobreexpones a mano en Photoshop para conseguir la luz que te falta.

¿Tiene esto último alguna implicación en la forma en la que nos manejamos con los ISOs de nuestra cámara? La respuesta tiene que ser otro DEPENDE.

Si disparas en RAW te recomiendo utilizar sólo los ISOs nativos/reales de la cámara (el más cercano a tu situación de iluminación, siempre recordando que en digital se expone para la luz) y luego hacer los ajustes necesarios en Photoshop.

Si disparas en JPEG sí te recomiendo utilizar tantos los ISOS nativos como los simulados. El procesado de la cámara para el ISO, junto con el resto de procesados del JPEG, se grabarán en tu archivo. Editar un JPEG para corregir una variación ISO es una “temeridad”. Los resultados pueden ser muy malos si el contraste de la escena es muy alto.

Como podemos ver, saber utilizar correctamente el ISO adecuado a nuestra toma tiene mucha más importancia de lo que parece en un principio.

Trucos, Tutoriales

¿Cómo conseguir la máxima nitidez en una fotografía?

Hoy vamos a hablar de cómo conseguir la máxima nitidez posible, con algún que otro truco interesante, en una fotografía.

¿Qué consideramos nitidez?

Según la definición del RAE nitidez es: cualidad de nítido. Así que buscando de nuevo la palabra “nítido” obtenemos: Limpio, terso, claro, puro, resplandeciente. Que se distingue bien, no confuso.

Si nos quedamos con una definición más cercana podemos decir que una fotografía nítida es aquella en la que el sujeto, objeto, escena que fotografiamos aparece claramente contrastado, con sus bordes definidos, perfectamente enfocado y sin movimientos ni líneas no definidas.

Existe un término cercano a la nitidez denominado acutancia. La acutancia de una imagen es el grado de contraste que se observa en el límite entre detalles que difieren por su luminancia o densidad óptica.

Podemos decir que en una imagen el aumento de la acutancia, por el aumento del contraste, la hace parecer más definida. Realmente es lo que hace, por ejemplo,  la máscara de enfoque que seguro ya conozcas de Photoshop. ¿Así que cómo podemos hacer una foto ya nítida parezca aún más nítida? Aumentando la acutancia … pero con cuidado. Un aumento sin control provocará la destrucción de la imagen. ¿Habéis visto lo que ocurre cuando uno se pasa con la máscara de enfoque?

Compartativa Nitidez utilizando la máscara de enfoque

Vemos pues que que el enfoque y la acutancia son dos parámetros importantes para que podamos alcanzar la nitidez en nuestras fotos. Y hemos de ser conscientes que el ojo humano no funciona igual que una cámara de fotos.

Nosotros podemos variar continuamente el enfoque al mirar una escena; incluso nuestro cerebro es capaz de detectar bordes no muy contrastados. Una cámara, dependiendo del objetivo, apertura, etc … que utilicemos puede que no consiga dotar de una nitidez extrema a toda una imagen. Por ejemplo la foto de un sujeto con un fondo borroso. En este caso la nitidez vendrá referida al sujeto que fotografiamos, aunque el fondo sea borroso.

Así cuando hablamos de nitidez de una imagen lo haremos de los elementos principales de la imagen (que son de los que buscamos la atención). Incluso existirán fotos donde la nitidez no sea un factor importante ya que lo que buscamos es “el movimiento”, “la borrosidad”.

Conseguir la máxima nitidez es un proceso continuo. Es decir, hay que realizar una serie de pasos de forma ordenada si queremos que el resultado final sea lo más perfecto posible.

1. Cámara y Objetivo

Puede parecer una obviedad, pero sin una buena cámara y un objetivo (cristal de calidad) parejo no vamos a conseguir mucho. Esto no significa que no podamos tomar fotos nítidas con cámaras y objetivos estándares, pero ayudará mucho a la toma final si partimos de buenos materiales.
Hemos de considerar que el propio sensor de la cámara introduce una “limitación” a la nitidez al disponer de un filtro de paso bajo, que utilizado para evitar efectos como el Moirè, es un enemigo de la nitidez.
Y aprovechando el artículo anterior sobre la limpieza del sensor debemos tener el equipo en perfectas condiciones de limpieza.

2. Filtros

Fuera filtros. A no ser que estés haciendo algo muy especial que requiera un polarizador, ND, etc … el típico filtro protector sólo sirve para estropear la magnífica foto que podrías hacer sin él. ¿Vas a poner un filtro de 50€ delante de un objetivo de 1.500 € pensando que no le va a afectar en nada?

3. ISO

A menor ISO ya sabemos que menor ruido. Así que baja el ISO todo lo que puedas … pero que la escena se siga viendo (si no, perderemos el contraste de la acutancia).

4. Apertura

Todos los objetivos suelen tener su máximo nivel de “calidad” en los puntos medios de apertura. Esto significa que su máxima nitidez suele estar por f8- f11. Debes hacer pruebas con tu objetivo para ver dónde está ese punto de nitidez. Igualmente, en casi todos los objetivos el punto central es mucho más nítido que los bordes, con lo que procura que el tema central de tu fotografía esté centrado en el objetivo.

5. Velocidad

Necesitamos que la cámara no trepide. Con un tiempo de 10 segundos seguro que nuestra foto sale borrosa. Así que sube la velocidad lo suficiente como para la foto no salga movida. Como regla general debemos utilizar una velocidad igual o superior a la distancia focal que estemos utilizando. Es decir, si hacemos una foto a 200mm deberíamos seleccionar una velocidad igual o superior a 1/200; si la foto es a 50mm, la velocidad debería ser igual o superior a 1/50. Si nuestra cámara no es full frame hemos de tener en cuenta el factor de recorte en la multiplicación. Con un 1.5X los 200mm se nos convierten en 1/300.

6. Exposición

Todos los parámetros anteriores (no en vano conforman el triángulo de la exposición: ISO, Apertura y Velocidad) tendrán mucho que ver en obtener una buena exposición. Si la exposición no es correcta es complicado que obtengamos nitidez en zonas demasiado oscuras o demasiado quemadas. Igualmente es necesario obtener una condición de iluminación adecuadas que faciliten tanto la exposición como el contraste general de la fotografía. La luz dura muy fuerte, la muy suave … o la escasez total de la misma no ayudarán nada.

7. Enfoque

Si no enfocamos bien empezamos mal en conseguir una foto óptima. Unos milímetros por delante o por detrás en objetos cercanos, o unos metros en la lejanía, pueden dar al traste con todo lo explicado. Hay que ver que nuestra cámara+objetivo no sufren de backfocus/frontfocus.
Procura utilizar en enfoque manual. El automático a veces se despista. En un reencuadre puede que perdamos el foco. Incluso si trabajamos con un número f pequeño algún reencuadre de pocos grados nos pueden hacer perder el foco. Así que siempre enfoque manual y no tendrás problemas.

8. Trípode y disparador

Si  no puedes conseguir una velocidad adecuada el empleo de un Trípode y un disparador te puede ayudar a mantener la cámara lo más quieta posible. Igualmente sería recomendable “levantar el espejo” y desactivar el estabilizador del objetivo (sí, cuando están quietos sobre un trípode mejor desactivarlos para que el propio mecanismo no provoque movimiento). En este artículo de  puedes ver de qué forma afecta el movimiento y vibración de una cámara a la nitidez.
Si no te queda más remedio que disparar a pulso, además de seguir las indicaciones del punto 5 procura fijar muy bien la cámara y evita respirar en el momento del disparo. Y mucho cuidado: con el dedo se aprieta sólo el disparador, no toda la cámara.

9. Acercarse al Objeto de la toma

Parece mentira, y es poco conocido, pero es uno de los puntos que más nitidez te puede dar en una fotografía.
Si trabajamos con objetivos zoom tenemos la costumbre de ponerlo a 200mm y situarnos a 10 metros del sujeto. Si lo cambiamos a 70mm y nos quedamos a 3 metros … verás una diferencia notable.
Cuando el objeto fotografiado está lejos del sensor la resolución del mismo influye en la capacidad que tiene para captar detalles.

10. Dispara en RAW

Las capacidades de enfoque sobre un RAW son mucho más precisas desde dentro de Photoshop que lo que el software de tu cámara puede hacer.

11. Procesa de forma adecuada

Procesa la foto: niveles, ruidos …. Las fotos correctamente procesadas tienen una sensación de relieve que ayuda mucho a la percepción de la nitidez.

12. Elige el tamaño final de la fotografía

¿Vas a imprimirla? ¿a ponerla en una web? … antes de aplicar el ultimo paso del procesado, el enfoque, elige el tamaño de la fotografía. Existe una amplia divergencia de opinión sobre este tema dependiendo del autor con el que te encuentres. En mi opinión sí que considero buena idea hacerlo de esta manera.
Yo realmente doy un pequeño enfoque en el procesado RAW inicial y luego el enfoque completo antes de guardar la foto en el tamaño de destino final. Pero si no quieres complicarte tanto, puedes hacerlo como último paso con buenos resultados.

13. Enfoque de la fotografía

Hay muchos métodos para enfocar una fotografía por medio de software. Desde el más simple utilizando la máscara de enfoque de Photoshop, método LAB, filtros de paso alto, etc.
Los veremos con más detalle en otro artículo.

 

En el siguiente ejemplo podemos ver un recorte de una fotografía (la misma que la del inicio del artículo a mayor tamaño) donde se han seguido todos los pasos anteriores salvo el último, el enfoque final. Fijaos que incluso en un RAW perfectamente capturado la nitidez es algo ya impresionante. Poco más le podríamos sacar con un enfoque adicional.

Máxima nitidez en una fotografía

Tutoriales

Limpieza de sensor

Al hilo de una breve conversación mantenida en Twitter el otro día surgió el tema de la limpieza del sensor de la cámara.

Aunque los modelos más recientes incorporan sistemas de limpieza automáticos cada vez más potentes (como los basados en ultrasonidos) hay situaciones en los que la suciedad del sensor es más que evidente.

¿Qué hacer entonces?

Cuatro opciones de limpieza de sensor:

  • No limpiar: seguir con toda la suciedad en el sensor y utilizar Photoshop para eliminar las manchas. No lo recomiendo.
  • Acudir al servicio oficial o taller especializado: buena opción, aunque te va a salir muy cara sobre todo si lo comparamos con lo que vamos a contar en este articulo. Sólo resulta interesante cuando en algún evento promocional el taller ofrece limpiezas gratuitas que puedes aprovechar.
  • Utilizar productos/sistemas específicos de limpieza: igualmente buena opción … pero la mayoría son caros, muy caros.
  • Leer este artículo y no volver a tener nunca ningún problema. Sé que suena pretencioso … pero es así 😉

Antes que nada un aviso: el método de limpieza que voy a mostrar aquí lo llevo realizando en mi propia cámara y cámaras de compañeros … por años. Me va perfecto, nunca he tenido el más mínimo problema. Sin embargo, no me hago responsable de lo que le pase a tu cámara o del uso que puedas dar a este método. Avisado estás.

¿Por qué se ensucia  el sensor?

De forma sencilla podemos responder que debido a como está construido. Cuando se levanta el espejo de una cámara reflex (e incluso sin levantarse) el sensor queda expuesto al exterior (si en ese momento no tienes un objetivo la exposición es total); y cuando se activa, por su propia carga eléctrica actúa como un “imán” para toda la suciedad que se encuentra alrededor.

Si no cambias el objetivo de tu cámara es complicado que entre suciedad. Si habitualmente lo haces en la calle es normal que se ensucie un poco. Y si lo cambias en medio de un vendaval o desierto … lo más probable es que te lo cargues. Así que lo que primero te recomiendo es que cuando cambies el objetivo de tu cámara lo hagas “boca abajo”, para evitar que se pose la suciedad en el hueco del sensor y “a cubierto”, para evitar el aire, polvo, arena, etc … que pudiese haber en el ambiente.

Comprobando la suciedad:

Es importante saber cuándo está sucio tu sensor y dónde está la suciedad. Por ejemplo, puede que haya entrado un poquito de suciedad en el visor, con lo que verás manchas al mirar pero no en tu foto. O que se haya manchado el espejo, con lo que pasará lo mismo, verás manchas en el visor pero no en tu foto.

Las manchas del sensor suelen ser muy reconocibles, como “bolitas grises de diferente intensidad”, aunque no siempre son molestas; sólo cuando trabajar con aperturas muy cerradas.

La mejor forma de comprobar cómo de sucio está tu sensor es hacer una foto al cielo (recuerda poner el foco en manual) y hacer una toma a f22, por ejemplo. El resultado será de este tipo (he señalado en rojo las manchas más grandes de esta toma):

Manchas en el Sendor de la Cámara

que igualmente te servirá para saber si vas limpiando bien tu sensor o no.

Productos de limpieza del sensor:

Estos son los productos que yo utilizo:

Productos para limpieza de sensor

1. Pera de aire:
Aunque hay peras que te venden en sitios especializados de fotografía (más pequeñas) prefiero la pera tradicional de farmacia. Más grande y con punta de goma.
El sensor no debe tocarse bajo ninguna circusntancia, pero si lo golpeo sin querer, prefiero hacerlo con una punta de goma que con una de plástico como las peras que suelo ver por ahí. Además, al ser grande (aunque no me la pueda llevar encima) proporciona un chorro-tornado limpiador magnífico.
Ni se te ocurra soplar (vas a dejar saliva, creeme) ni utilizar un spray de aire (de esos que tienen líquido que se convierte en aire.
La pera es magnífica para limpiar el espejo, por ejemplo, tal y como te comentaba antes si la suciedad está ahí.
Y mucho cuidado. El espejo no se toca bajo ninguna circunstancia. Aquí si que puedes estropear la cámara … mucho.

2. Alcohol isopropílico
Tiene la propiedad de que se evapora rapidísimo. Hay quien lo diluye en agua destilada, pero yo lo utilizo tal cual en poca cantidad. Un par de gotitas en un bastoncillo de oído (busca los de bebes que sueltan menos pelillo) … y a limpiar el sensor …verás como según haces una pasada rápidamente se evapora.
Puede ser complicado de comprar. En muchas farmacias no te lo venden. Así que busca una de confianza, donde te conozcan y dí para qué lo quieres (hay gente que hace un mal uso del mismo).
Un frasquito de unos 100 ml te puede durar años (décadas).

3. Cepillo VisibleDust.
Son un invento genial del fabricante VisibleDust. No se pueden utilizar si el sensor está mojado (es decir, si acabas de limpiar con el alcohol espera unos minutos antes de utilizar el cepillo)
Su uso es muy sencillo. Se trata de un cepillo que una vez encendido (unos segundos) carga electrostáticamente las fibras del cepillo. Con él apagado se pasa un par de veces por el sensor (tocándolo) en una misma dirección. La carga de las fibras atrae la suciedad dejando el sensor muy limpio.

Limpieza del sensor paso a paso:

1. Comprueba que tus baterías están cargadas. Ni se te ocurra hacerlo con poca carga. Como se te cierre el espejo … las ha liado pero bien.

2. Limpia primero la cámara por fuera de forma tradicional (paños, cepillos). No queremos que la suciedad del exterior termine dentro de la cámara.

3. Quita el objetivo y en el menú de opciones de la cámara señala limpieza del sensor (la opción que tengas para levantar el espejo y dejar el sensor al descubierto). No te va a limpiar el sensor (al menos que eso haga el menú de tu cámara, sino que levantará el espejo).

4. Pon la cámara boca abajo y sopla con la pera dentro. Tanto a la zona del espejo como al sensor. Mucha suciedad, sobre todo la del espejo y la superficial del sensor desaparecerá.  El poner la cámara boca abajo es para que la suciedad al soplar salga fuera.

5. Si la suciedad era muy fuerte necesitarás llegar hasta el sensor y el simple soplido no servirá.
Ya no necesitas tener la cámara boca abajo. Ahora es necesario que veas muy bien el sensor.
Pon dos, tres gotitas de alcohol isopropílico en un bastoncillo de oido de bebe … y a limpiar. Hazlo suave pero sin miedo. Procura hacer pasadas en el mismo sentido y verás como según vas pasando el sensor se moja … pero se va secando.
No lo hagas con el bastoncillo en seco. Si te pasas con el líquido (mejor no te pases) utiliza el bastoncito para recoger el exceso o con una sola gota para que vaya secando.
Tranquilo, que con una o dos gotas tendrás suficiente.

6. Listo. Ya puedes apagar la cámara (lo que cerrará el espejo) para terminar.

Espera un par de minutos para que el sensor se haya secado por completo y puedes volver a hacer la prueba del cielo f22. Si el sensor estaba muy sucio y es la primera vez que limpias … igual necesitas repetir los pasos anteriores un par de veces … si no …. lo tendrás reluciente.

7. Si todavía quieres un paso más de limpieza puedes utilizar el cepillo VisibleDust antes de cerrar la cámara y hacer un par de pasadas. Con esto ya … niquelado.

Rutina de limpieza

¿Esto lo haces siempre?

No. Una vez te acostumbras a una rutina de limpieza … las cosas se vuelven muy sencillas. Tanto para ti como para tu sensor.

En mi caso la rutina es:

  • Tengo siempre cuidado al cambiar de objetivo (al abrigo, medio tapado, etc ..) con lo que minimizo que pueda entrar suciedad.
  • Antes de salir a una sesión junto con la preparación del equipo, carga de baterías, etc … le hago una pasada con el VisibleDust. Este cepillo es una maravilla; y prácticamente es todo lo que necesito.
  • Si he apreciado de la última sesión que había algo más sucio de lo habitual, o que tenía suciedad en el espejo, primero soplo con la pera y luego utilizo el VisibleDust.
    Total… apenas es un proceso de 30 segundos y salgo con la cámara perfecta. Es algo que hago siempre, con lo que mantengo el sensor en perfectas condiciones. Antes me llevaba el VisibleDust encima, ahora sólo lo hago en los viajes.
  • Si revisando fotos me encuentro con manchas complicadas … o las que uno ya va conociendo que no salen ni con soplido ni con VisibleDust, entonces hago la limpieza especial con el alcohol.

Para que os hagáis una idea: el VisibleDust lo hago siempre, el soplido de la pera puede que cada mes o cada dos meses. Y limpieza con el alcohol no he necesitado en el último año.

Barato, sencillo, rápido y fácil. Adelante y sin miedo.

Tutoriales

5 claves sencillas para ser mejor fotógrafo

Estas son 5 claves sencillas que considero imprescindibles para mejorar como fotógrafo, y por tanto, para que mejoren tus fotografías.

1. Deja de aprender y sal a practicar
Es normal que leas blogs de fotografía, libros, cursos, etc … pero si no practicas la teoría no sirve de mucho. Y en el caso de la fotografía no puede haber nada más cierto.
Te dejo sólo que leas el manual de la cámara (hay que saber para qué sirve cada botón), pero nada más. Con unos pequeños conocimientos básicos  que seguro ya conoces de sobra … es el momento de hacer fotos.
No te quedes en la “parálisis por el análisis”. Algo que ocurre muy a menudo en otros ámbitos de la vida. Piensa en aprender un idioma. Por mucho curso, libro o diálogo interior que tengas no vas a aprender realmente hasta que te vayas a un entorno extranjero no controlado y te tires de cabeza.

2. Conoce tu equipo
Expresión que seguramente habrás oído muchas veces a Zack Arias.
Si no sabes lo que tienes (y no significa sólo que te hayas leído el manual) no sabrás lo que puedes o no puedes hacer con él. Deja de comprar objetivos, flashes y otros “cachivaches” y empieza a utilizar lo que ya tienes.


¿De verdad que necesitas comprar ese difusor de flash si ni siquiera sabes utilizar el flash en modo manual y conoces la ley inversa del cuadrado? ¿Sabes que ese flash que disparas siempre en los partidos de fútbol no llega a iluminar el campo?¿para qué lo disparas?

3. El fondo es importante
Seguro que siempre has oído que lo importante en fotografía es el sujeto, el tema que retratas.
Siento decirte que pocas veces vas a encontrar a ese sujeto/temática de forma aislada. Suele estar en un contexto y es importante que lo “aísles” del fondo.
No pienses sólo en controlar la apertura para desenfocar un fondo (a veces en el fondo desenfocado aparecen cosas que no deberían estar allí, como determinados colores que rompen la escena).
Así que la próxima vez que vaya a hacer una foto, fíjate primero en el fondo y piensa si es eso lo que quieres que se vea “detrás de tu foto”.

4. Acércate al objeto de la toma y/o dispara desde el ángulo apropiado
Igualmente recordarás esa frase de “cuando crees que estás lo suficientemente cerca … es que no estás lo suficientemente cerca”.
El objeto/sujeto de tu fotografía debe destacar. Y eso se hace acercándose lo suficiente (y/o poniéndolo en el contexto adecuado con el fondo). Si quieres la foto de una flor … acércate a la flor. No hagas la foto desde la esquina de enfrente.


Y totalmente prohibido hacer las fotos desde tu altura y/o ángulo de 45 grados (apuntando para abajo). Las fotos se hace a ras de suelo, desde lo alto, desde la esquina, desde cualquier lado que no sea la altura de tus ojos.

5. Si no sabes procesar fotos, utiliza filtros fotográficos
Cada vez veo más opiniones enfrentadas al uso de filtros o al empleo de aplicaciones como Instagram.
Qué sí, que cada vez las fotos se parecen más, y que el estilo vintage con bordes lo llena todo; pero cuando vemos una foto procesada … nos parece mejor foto.
Seguro que te habrás fijado en los programas de TV o cine, en el grano de la película. Cuando vemos algo rodado con una cámara “amateur” con decorados de cartón piedra … se nota mucho. Percibimos más calidad cuando vemos esa película o serie con textura cinematográfica.
Lo mismo pasa con las fotos. Si quieres que destaquen aprende a procesar. Y si no sabes … utiliza filtros.

Ahora que comienza el año con nuevos propósitos, ¿qué mejor momento para poner estas claves en práctica?