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Accesorios “imprescindibles”: la empuñadura fotográfica

Quizás uno de los accesorios menos “comprados” por los fotógrafos, y es sólo mi impresión, son las empuñadoras (o grip) de las cámaras de fotos.

En las cámara de alta gama la empuñadura suele formar parte del propio cuerpo de la cámara. Pero en el caso de gamas intermedias, la empuñadura es un accesorio del que pocas veces nos planteamos su compra. Es verdad que son muy caros (para lo que ofrecen), pero cada vez tenemos más alternativas “clónicas” de calidad que permiten acercarse a este accesorio a costes más asequibles.

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Los hay que utilizan la empuñadura como mero adorno. Así la cámara parece más grande y más profesional. Pero no debería ser por esto por lo que te hagas con una de ellas.

También están sus detractores: que si mucho peso, que si no van selladas como las integradas, que sin incómodas.

A mi me parecen el colmo de la comodidad. Eso sí, no sirven para pasar desapercibido. Tengo mucha costumbre de ir cambiando entre fotos horizontales y verticales. Y tener siempre a mano y en la misma posición el botón de disparo no se “paga ni con oro” (cada vez es un botón diferente, en horizontal el de la cámara y en vertical el de la empuñadura, pero siempre en la misma posición relativa).

Tengo tanta costumbre con esta forma de “disparar” que no concibo hacer fotografías verticales con giros de muñeca inesperados; como me está ocurriendo ahora.

Y no nos olvidemos de la “mejor de las funciones” de las empuñaduras: el aumento de la capacidad de batería de nuestra cámara. Por un lado porque tenemos hueco para dos baterías. Es verdad que aumentamos peso, pero ganamos autonomía. Y en sesiones largas se nota, uno se olvida uno de recargas y cambios de por medio. Y el no va más: muchas empuñaduras incluyen adaptadores de pilas (normales) que pueden sustituir a las baterias en caso de emergencia.

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No sería la primera vez que una descarga (por mal contacto, frío, etc …) nos deja “tirados” en una sesión. Basta disponer de una empuñadura con su accesorio de pilas y asunto solucionado.

¿Utilizas empuñaduras con tu cámara?

Cámaras, Opinión

Primeras impresiones Canon 5D Mark III

Desde luego que hablar ahora de las primeras impresiones de una Canon 5D MK III puede quedar anticuado; después de las magníficas reviews (en inglés, de las más completas), polémicas y fecha en la que se anunció su salida. Pero como yo me la acabo de comprar …. pues eso.

Había tenido oportunidad de “utilizarla” varias veces; en un evento de Canon y por un compañero de photocall que me la dejó una tarde; pero no es hasta que la tienes en tu casa, sentadito en el sofá y empiezas a experimentar, cuando puedes hacerte una idea mejor lo que es y no es esta cámara (aún no sé decir lo que no es).
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Aviso que esta no es una review técnica; es sólo de mis impresiones, total y completamente sesgadas; pero mi opinión al fin y al cabo.
Y es que hacerme con esta cámara ha sido un “parto” … un “parto largo”. Y no por disponibilidad, sino por las dudas que he tenido para hacerme con ella.
Creo que salió y sigue estando a un precio completamente desorbitado. Es verdad que siento esta cámara como lo que la 5D MK II pudo ser y no fue, pero la diferencia de precio me parece exagerada.
Y digo ser y no fue porque la MK II debería haber manejado mucho mejor el ruido, el vídeo y, sobre todo, el enfoque. No puedes tener una cámara como la MK II y que en condiciones de baja luz le cueste enfocar.
Con la 5D MK III es lo primero que ves. Que disparar a 4000 ISO no supone el más mínimo problema y que no hay enfoque que se le resista. Pero cuando sabes que Canon no lo quiso incluir en la MK II (la tecnología existía cuando salió al mercado) clama al cielo.
En la 5D MK III tienes la sensación de que no falta nada. Que tienes todo lo que puedes esperar de una cámara. Y que si el precio fuese “justo” sería un camarón. Esperemos que los de Magic Lantern descubran en un futuro (como han hecho con la 50 D) una funcionalidad que no nos haga arrepentir de haber pagado ese precio por ella.
Me la compré con el objetivo de Kit Canon EF 24-105mm f/4 L IS USM. Quería un objetivo todoterreno. Hasta ahora siempre estaba utilizando un 17-40 L, un 50 y un 70-200 L; con lo que me quedaba bastante “vendido” en muchas situaciones.
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¡¡Y qué decir ahora !! Parece que tengo el 24-105 pegado a la cámara. Aunque eso sí, no me convence el desplazamiento del objetivo al variar la longitud focal, estoy más acostumbrado al “movimiento fijo”.
Pense en adquir el Tamron SP 24-70mm F2.8 Di VC USD  (interesantes recomendaciones de DxOMark a pesar de sus polémicas), pero la oferta conjunta de cámara y 24-105 hacía que este objetivo se me quedase por los 400-500 €. Merece la pena.
Los hay que me preguntan que por qué no me he hecho con el Canon 24-70 2.8. Me vais a perdonar, pero soy de la opinión que muchos objetivos 1.2, 2.0, 2.8 … tiene un precio completamente desbocado. No voy a pagar lo que hay que pagar por un 24-70 (lo pagaría en determinadas ocasiones por una focal fija) y menos con ese peso si quiero un todoterreno para llevarme por ahí.
El día que quiero algo especial lo alquilo. Si no, me basta y sobra con el 24-105. Con el IS (estabilizador) y el ISO de esta cámara no tienes problemas.
Sobre calidad de objetivos  no voy a entrar en polémicas. En mis pruebas, y repito, mis pruebas la calidad en general es muy similar. Y al menos en los objetivos que probé obtuve, a diafragmas intermedios, más calidad en el 24-105 que en el 24-70 (ya me podéis crucificar)
Un tema al que no me termino de acostumbrar es a no utilizar empuñadura. Antes la tenía, pero no la he comprado para la MK III. Es lo suficientemente grande para causarme problemas en mi mochila actual, pero lo suficientemente pequeña para que sienta que me falta algo,  se me queda pequeña entre las manos. Y cuidado, no es pequeña, pero si vienes de empuñaduras sabrás a lo que me refiero. Igual cambio de idea y termino haciéndome con una.
Eso sí, la batería dura y dura y dura … no he tenido necesidad de echar de menos una empuñadura por temas de autonomía.
En cuanto a los mandos soy de Canon; con lo que hay siempre cambios, pero no tanto como si me hubiese pasado a Nikon (y he estado cerca que conste). Muchas opciones, muchos mandos; en fin, una nave espacial. Desde luego que ayuda a tomar fotos con calma. Como salgas del modo automático vas a perder un tiempo en pensar la configuración de la máquina. Menos mal que una vez configurada la podemos grabar como “preset” de la cámara.
Sus resultados por ahora magníficos. El primer uso se la he dado en un compromiso familiar. Una comunión donde no pude hacer uso del flash (incompatibilidad de modelos) y donde tuve que tirar de ISO para compensar. Ni el más mínimo problema, ruido o similar. Incluso hice pruebas en automático con el procesado nativo JPG de la propia cámara con un resultado magnífico. Qué vergüenza, … que algunas fotos saliesen mejor en automático que en manual …. digo vergüenza por mi, no por la cámara (me excuso en que aún me queda mucho manual por leer 😉
En fin, que no me arrepiento nada de la compra. Sí que me sigue tirando atrás el gasto tan enorme que supone; pero bueno, a los que amamos la fotografía nos compensa.
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Una pequeña joyita fotográfica

Esta semana estamos viviendo la caída de un clásico de la fotografía como Kodak. Fundada en 1892 por George Eastman representa una pérdida irreparable para todos los amantes de la fotografía.

Kodak es un claro ejemplo de empresa que no ha sabido adaptarse. Y eso que no empezó con mal pie desarrollando la primera cámara digital de la historia.

Aunque nunca tuve una cámara Kodak como propia, mi primera experiencia con una compacta digital de la marca fue allá por el 96/97 (si no me falla la memoria) cuando realizaba análisis de productos para la revista Cdware (que ya no existe). No recuerdo el modelo concreto (nos dejaron un prototipo) pero sí que almacenaba las fotografías en diskettes de 3,5 y era una evolución de la mítica DCS-200 del año 92.

Y justo cuando está camino de desaparecer (aunque todavía hay posibilidades de reflotar la empresa) me hago con mi primera Kodak en propiedad:

Ahora que se han puesto de moda las réplicas de latón de los chinos he podido encontrar una cámara que funciona perfectamente (tiene casi 100 años); cargada con su carrete y lista para la acción.

No soy capaz de localizar el modelo concreto de cámara. He buscado en bases de datos de Internet y no sé identificarla del todo.

No es muy difícil de utilizar (da miedo mover cualquier mecanismo); pero como me dijo la persona que me atendió … si lleva funcionando casi 100 años … pues anda que no le queda nada ….

Como os decía, funciona perfectamente y está lista con su carrete para una salida que la ponga a prueba.

Seguro que me salen todas las fotos desenfocadas, movidas, medio veladas …. pero no importa. Se disfruta más con esto en las manos que con el último modelo megaelectrónico del momento.

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Primeras impresiones Canon S90

Hace tiempo que vengo pensando en cambiar la compacta de bolsillo que me acompaña a todas partes. Una Pentax Optio que ha dado un digno servicio hasta que pixeles muertos en el sensor la señalaban como de próxima jubilación.

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La S90 comenzó a asomar cuando pregunté sobre recomendaciones, pero la verdad es que he tardado en decidirme. Finalmente los reyes, Bruno Albarca y Kirai decidieron por mi.

Ha sido dura la competición con la Lumix pero la S90 tenía lo que estaba buscando en una compacta:

  • que fuese pequeña, muy de bolsillo
  • que tuviese objetivo … a veces hay que hacer zoom

Creo que la Lumix me hubiese dado más calidad; incluso pensé en pasarme al lado oscuro de Nikon (soy Canonista de pro) pero el tamaño para mí era un requisito imprescindible.

No voy a hacer aquí un sesudo análisis de la cámara, ya hay muchos y muy bueno (ver los enlaces anteriores), salvo comentar una pequeña lista de impresiones por si resultan de utilidad:

  • me gusta el acabado metálico, se nota “dura”, consistente y compacta
  • su tamaño la hace perfecta para el bolsillo. Se puede llevar siempre encima
  • la batería no dura ni un suspiro. Como decía Bruno Albarca, nada que no pueda arreglar eBay (las dos mías desde UK en camino por apenas 15 €)
  • me gustan sus modos automáticos: blanco y negro, sepia, fuegos artificiales, … mira que no soy de utilizarlos, pero están muy bien conseguidos
  • no me acabo de ver con tan pocos pasos de diafragma. Cuando te quieres dar cuentas estás todo el día en f2 o f4. Soy mucho de Av, y veo que me quedo sin pasos …
  • no me gusta cómo sale el flash. La mayoría de las veces lo entorpezco con los dedos
  • siguiendo la estela de Canon la fotos salen planas, con poca saturación y contraste. “Cachis” … si casi le dí una oportunidad a Nikon o Sony
  • me gusta disponer de la potencia de una reflex en una compacta. Eso de poder seleccionar enfoques, Av, Tv, Manual, P, etc…. no se paga ni con Oro
  • es mejor comenzar a utilizarla que leer el manual. Es más intuitiva de lo que parece
  • para mi gusto tiene mucho ruido. A partir de ISO400 malo malo. Aunque el procesado JPG interno es capaz de reducirlo de una manera descomunal. Una misma foto a ISO 800 puede ser inservible en RAW (al menos que la proceses muy bien) y “servible” en JPG. El mundo se ha vuelto loco.
  • de todas formas, esta cámara con su sensor de alta ganancia, f2 y el estabilizador hace fotos de noche … casi a oscuras. A quien le guste las fotos de interiores lo va a apreciar.

Todavía no he podido usarla mucho, pero presiento que me va a acompañar a todas partes …

Os dejo algunas fotos de muestra. Son tomas tal y como salen de la cámara  (sólo las he reducido en tamaño intentando no alterar el JPG) para que os hagáis una idea de sus capacidades. No he procesado ninguna. Así podréis ver el ruido, enfoque, saturación, etc. por defecto.

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ISO 3200, f 5.0, 1/6 Disparo automático

Podemos ver mucho ruido, pero una foto de la luna en plena noche es una buena prueba de capacidades.

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ISO 200, f 4.9, 1/125 Exposición Manual

Las tomas “marinas” son complicadas. El sensor parece mostrar muy buena captación de gamas.

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ISO 80, f 4.5 , 1/320  Automático, Modo nostálgico

No están mal los efectos que podemos conseguir de forma automática, un procesado que creo viene a esta foto como anillo al dedo

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ISO 1600, f 4.9, 1/15 Disparo automático

En esta foto podemos ver dos puntos importantes, el estabilizador que me deja disparar a 1/15 sin trepidación y el ISO 1600, que al procesarse de forma automática reduce notablemente el ruido.

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ISO 1600, f 4.5, 1/13 Disparo automático en RAW

Aquí tenemos una foto parecida a la anterior. La hora era más oscura, pero con valores de cámara similares a la anterior (y seleccionados por la cámara de forma automática) podemos ver que la toma en RAW tiene mucho, mucho ruido.

Y por último, lo que yo llamo “la pena” de las compactas. El tener que procesar su resultado, aunque sea en JPG, para tener “vida” en las fotos. Y más con Canon … que mira que es manía “aplanar” las fotos.

La toma original:

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Y su versión “decente”:

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Foto realizada con el permiso de los tifones que azotaron la Bahía de Cádiz, a pocas horas del cambio de año, saliendo casi en balsa de Jerez de la Frontera y agarrándonos con cadenas para no salir volando.

😉