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El vino y la fotografía

Una pequeña historia

Hace unos años tuve la oportunidad de asistir a un Curso de Cata de Vinos. Nunca me ha gustado el vino, pero sí que veía con curiosidad todo el rito y parafernalia que tiene alrededor.

Así que ni corto ni perezoso me apunté para conocer un poco más de ese mundo, para ver si sería capaz de distinguir diferentes vinos cuando vas a un restaurante , etc …

El profesor que tuvimos para el curso fue clarividente. El primer día dijo: “Para algunos de vosotros este curso será un descubrimiento, os cambiará la vida y empezaréis a apreciar la riqueza del mundo del vino. Sin embargo, para otros, venir a este curso será como venir a un curso de ganchillo. Dará igual que hablemos de vino, de marquetería o de cualquier otra actividad “. No sé si tengo que aclararlo, pero yo fui de los segundos.

A pesar de las clases, de las catas, de los “experimentos” … no llegué a apreciar/valorar lo que me enseñaban. O bien me parecían exageraciones: la forma en la que hay que coger la copa, cómo se debe colocar la nariz para oler, cómo apreciar maderas, matices, lágrimas, etc ….no hubo forma. Y cuando llegamos a la calidad de los vinos la terminé de liar. Veía una cuestión muy subjetiva y personal, con lo que la decisión de qué vino es mejor que otro no me pareció basada en un “método científico”. Por no recordar el episodio de cuando le dije al profesor que a mi me gustaba el Lambrusco y por poco no me quema por ateo.

¿Y qué tiene que ver esto con la fotografía?

Mucho a mi parecer. Al menos en las razones por las que creo que no me terminó de convencer el mundo del vino.

La fotografía es una disciplina artística, pero cuando cruza la barrera de la “parafernalia“; y lo voy a decir así para no molestar …. es que no puedo.

Es verdad que para apreciar determinada fotografía hay que entrenar el ojo. Hay que ver muchas fotos y conocer mucha técnica. Tenemos igualmente una tradición pictórica con el tratamiento de espacios, color, luz, composición …. sobre la que se basa la fotografía. Recuerdo una charla de José B. Ruiz sobre su libro Composición en Fotografía. El lenguaje del arte que me abrió los ojos a ese método científico para valorar una fotografía; más allá de gustos personales.

Sin embargo hay cosas, como decía, con las que no puedo:

  • Expresiones del tipo “esa fotografía representa el aislamiento del ser humano frente a la inmensidad de su tiempo ….”. Por Dios. Hace poco leía del fotógrafo Andersson sobre Angelina Jolie: “Las recientes noticias sobre Angelina me provocaron una ansiedad que desembocó en este retrato. Hay una ambigüedad subyacente en su comportamiento en yuxtaposición con su belleza“. No creo que sea que no aprecio el arte, es que no puedo con estas cosas. Aún recuerdo la leyenda de un estudiante salmantino al que suspendieron su tesis por no entender lo que el autor había querido expresar; y menos mal que el autor era él mismo que escribió ese libro bajo seudónimo un par de años antes.
  • ¿Algunas más? Esto decía un jurado hace foto para justificar sus decisiones: “por presentar un trabajo homogéneo, íntegro y consistente, donde destaca su capacidad de enfrentarse a la fotografía a través de su inmersión en el tema escogido” y  “ha recibido una mención de honor por retratar un tema con decisión y lenguaje visual condensado donde se refleja una luz reverberante”
  • Sabemos que primero aprendemos las reglas, y luego las rompemos. Pero cuando a fotógrafos de renombre se les permite todo, sólo por el nombre que tienen … tampoco puedo. Una foto movida es una foto movida, si está desenfocada … está desenfocada, si pegas un flashazo a una cara … le has pegado un flashazo. Que sí, que podemos hacer estas cosas, pero no califiquemos como maravilla determinada foto de un “consagrado” que no tiene ni composición, ni enfoque, ni pulso.
  • Qué decir de las fotos más caras de la historia. Mejor me ahorro los comentarios.
  • ¿Quieres ganar un concurso? Haz una foto oscura, un pelín desenfocada, con grano y movida. Seguro que te llevas el primer premio.

¿O no?

Nos perdáis el siguiente vídeo; una buena forma de valorar obras de arte:

Cámaras, Opinión

Primeras impresiones Canon 5D Mark III

Desde luego que hablar ahora de las primeras impresiones de una Canon 5D MK III puede quedar anticuado; después de las magníficas reviews (en inglés, de las más completas), polémicas y fecha en la que se anunció su salida. Pero como yo me la acabo de comprar …. pues eso.

Había tenido oportunidad de “utilizarla” varias veces; en un evento de Canon y por un compañero de photocall que me la dejó una tarde; pero no es hasta que la tienes en tu casa, sentadito en el sofá y empiezas a experimentar, cuando puedes hacerte una idea mejor lo que es y no es esta cámara (aún no sé decir lo que no es).
canon_5d_mk3
Aviso que esta no es una review técnica; es sólo de mis impresiones, total y completamente sesgadas; pero mi opinión al fin y al cabo.
Y es que hacerme con esta cámara ha sido un “parto” … un “parto largo”. Y no por disponibilidad, sino por las dudas que he tenido para hacerme con ella.
Creo que salió y sigue estando a un precio completamente desorbitado. Es verdad que siento esta cámara como lo que la 5D MK II pudo ser y no fue, pero la diferencia de precio me parece exagerada.
Y digo ser y no fue porque la MK II debería haber manejado mucho mejor el ruido, el vídeo y, sobre todo, el enfoque. No puedes tener una cámara como la MK II y que en condiciones de baja luz le cueste enfocar.
Con la 5D MK III es lo primero que ves. Que disparar a 4000 ISO no supone el más mínimo problema y que no hay enfoque que se le resista. Pero cuando sabes que Canon no lo quiso incluir en la MK II (la tecnología existía cuando salió al mercado) clama al cielo.
En la 5D MK III tienes la sensación de que no falta nada. Que tienes todo lo que puedes esperar de una cámara. Y que si el precio fuese “justo” sería un camarón. Esperemos que los de Magic Lantern descubran en un futuro (como han hecho con la 50 D) una funcionalidad que no nos haga arrepentir de haber pagado ese precio por ella.
Me la compré con el objetivo de Kit Canon EF 24-105mm f/4 L IS USM. Quería un objetivo todoterreno. Hasta ahora siempre estaba utilizando un 17-40 L, un 50 y un 70-200 L; con lo que me quedaba bastante “vendido” en muchas situaciones.
canon-ef-24-105mm-f-4.0l-is-usm
¡¡Y qué decir ahora !! Parece que tengo el 24-105 pegado a la cámara. Aunque eso sí, no me convence el desplazamiento del objetivo al variar la longitud focal, estoy más acostumbrado al “movimiento fijo”.
Pense en adquir el Tamron SP 24-70mm F2.8 Di VC USD  (interesantes recomendaciones de DxOMark a pesar de sus polémicas), pero la oferta conjunta de cámara y 24-105 hacía que este objetivo se me quedase por los 400-500 €. Merece la pena.
Los hay que me preguntan que por qué no me he hecho con el Canon 24-70 2.8. Me vais a perdonar, pero soy de la opinión que muchos objetivos 1.2, 2.0, 2.8 … tiene un precio completamente desbocado. No voy a pagar lo que hay que pagar por un 24-70 (lo pagaría en determinadas ocasiones por una focal fija) y menos con ese peso si quiero un todoterreno para llevarme por ahí.
El día que quiero algo especial lo alquilo. Si no, me basta y sobra con el 24-105. Con el IS (estabilizador) y el ISO de esta cámara no tienes problemas.
Sobre calidad de objetivos  no voy a entrar en polémicas. En mis pruebas, y repito, mis pruebas la calidad en general es muy similar. Y al menos en los objetivos que probé obtuve, a diafragmas intermedios, más calidad en el 24-105 que en el 24-70 (ya me podéis crucificar)
Un tema al que no me termino de acostumbrar es a no utilizar empuñadura. Antes la tenía, pero no la he comprado para la MK III. Es lo suficientemente grande para causarme problemas en mi mochila actual, pero lo suficientemente pequeña para que sienta que me falta algo,  se me queda pequeña entre las manos. Y cuidado, no es pequeña, pero si vienes de empuñaduras sabrás a lo que me refiero. Igual cambio de idea y termino haciéndome con una.
Eso sí, la batería dura y dura y dura … no he tenido necesidad de echar de menos una empuñadura por temas de autonomía.
En cuanto a los mandos soy de Canon; con lo que hay siempre cambios, pero no tanto como si me hubiese pasado a Nikon (y he estado cerca que conste). Muchas opciones, muchos mandos; en fin, una nave espacial. Desde luego que ayuda a tomar fotos con calma. Como salgas del modo automático vas a perder un tiempo en pensar la configuración de la máquina. Menos mal que una vez configurada la podemos grabar como “preset” de la cámara.
Sus resultados por ahora magníficos. El primer uso se la he dado en un compromiso familiar. Una comunión donde no pude hacer uso del flash (incompatibilidad de modelos) y donde tuve que tirar de ISO para compensar. Ni el más mínimo problema, ruido o similar. Incluso hice pruebas en automático con el procesado nativo JPG de la propia cámara con un resultado magnífico. Qué vergüenza, … que algunas fotos saliesen mejor en automático que en manual …. digo vergüenza por mi, no por la cámara (me excuso en que aún me queda mucho manual por leer 😉
En fin, que no me arrepiento nada de la compra. Sí que me sigue tirando atrás el gasto tan enorme que supone; pero bueno, a los que amamos la fotografía nos compensa.
Opinión

Convirtiéndose en fotógrafo

No, aunque lo parezca no tengo el blog abandonado.

Han pasado muchas cosas estos meses. La carga de trabajo no ha variado (más bien ha aumentado); y tampoco se puede decir que haya tenido mucho tiempo para pensar.

En estos momentos debería estar cubriendo un “sarao” nocturno, pero es algo que no me atrae y sigo replanteándome muchos temas relacionados con la fotografía. Algunas cosas van tomando forma, o al menos se despeja el camino de lo que quiero hacer; pero he recibido un correo que me atraía responder de forma pública.

Y como ese correo habla de transformación, de cambiar objetivo de vida, he pensado que la respuesta aquí podría ser interesante. Me gusta muchas veces dar consejos, que no me aplico; así que no me hagáis mucho caso si mi opiniones quedan muy lejos.

Recibí ayer el siguiente correo (omito información del mismo por privacidad):

Tengo 53 años y vivo en XXXXX, estoy relativamente retirado de mi trabajo de oficial de la marina mercante y siempre me atrajo la fotografía aunque por asuntos e indecisiones personales, nunca le dediqué tiempo.
A esta altura de mi vida (no me siento viejo), me gustaría empezar con la meta ambiciosa o descabellada (no lo sé), de transformarme en un profesional de esta actividad, tal vez en el área de la publicidad y/o de la moda.
¿ es realista este planteo a mi edad ?
¿cual es la mejor formación?
¿cuanto tiempo lleva vivir de esta actividad ?

Mi respuesta sobre el asunto:

Soy de la opinión de que en la vida siempre se puede cambiar de actividad, de lugar de residencia, de opiniones, de ideología, de todo … y no hay una edad límite para ello. Es normal resistirse al cambio, salir de la zona de confort es difícil; pero siempre se ha dicho que “La vida comienza cuando sales de tu zona de confort“.

No creo que finalizar una actividad sea el detonante de cambiar de oficio. Seguro que ayuda, sobre todo cuando se tiene opción para ello, pero siempre he sentido que la vida nos conduce, lo queramos o no, hacia nuestra verdadera pasión.

Hace tiempo leí que la mejor forma de saber lo que quieres hacer en tu vida es responder a la siguiente pregunta: ¿Si mañana te despertases sabiendo que eres inmensamente rico, con toda tu vida solucionada, a qué te dedicarías? Probablemente la respuesta te ayude a saber cual es realmente tu objetivo en la vida.

53 años, ¿quién valora si es es joven o “viejo” por la edad biológica? Siempre me gusta recordar la historia de Frank Lloyd Wright, que prácticamente no se consagró hasta pasados los 60 años. No, nunca es tarde para cambiar o iniciar una actividad. Quizás hasta sea positivo. Se suelen tener más “templaza”, ser más “reflexivo”, saber más “lo que se quiere”. ¿Se pierde dinamismo o frescura? ¿Acaso algún “artista” pierde con la edad?

No sé si en tu país el tema fotográfico te permitirá realizarte como profesional/artista; pero los sueños deben perseguirse.

Sobre la formación, siempre soy partidario del reciclaje continuo. Te aconsejo la realización de algún taller/curso que te permita asentar los conocimientos base de tu campo y luego la práctica. Luego la práctica; y después la práctica. La fotografía se aprende con la práctica, el estilo se desarrolla con la “copia”; y finalmente terminas creando tu propia fotografía. También es imprescindible comunicarse con otros fotógrafos, de los que aprender y con los que compartir experiencias.

El último punto del correo es el más complicado de responder. Hay fotógrafos que no viven nunca de su trabajo; y otros que tardan “poco” en hacerse con una base de clientes. Aquí si que creo que la situación de cada país es distinta y es difícil dar consejos. Mi opinión es que cada uno debe desarrollar su sentido fotográfico; la recompensa llegará después.

Hemos de pensar que hoy en día el mundo de la fotografía es muy competitivo. O “tiras los precios” u “ofreces calidad”. Hay sectores, como la fotografía de bodas, donde se obtiene (si hay suerte) réditos más rápido; la fotografía de moda/publicitaria es un campo más reñido. No sólo tendrás que aprender fotografía, sino marketing, presencia en redes sociales, aptitudes comerciales, empresariales, publicitarias …. vivimos en un mundo muy competitivo.

Diría que lo mejor que puedes hacer es crear un buen portfolio, desarrollar un estilo propio … y enseñarlo al mundo. La recompensa vendrá de un trabajo bien realizado.

Sí que me gustaría por último recomendarte un libro: “Mercaderes de imágenes. La fotografía como pasión y profesión” de David duChemin.

Mucha suerte G.

 

Opinión

Mejorar la calidad de un portfolio con la elección adecuada de modelos

Hace unos días mantenía una interesante charla con Jorge Bañobre sobre la construcción y desarrollo de un portfolio.
Una de las cosas que me dí cuenta en esa charla es que soy del tipo “consejos doy que para mi no tengo“. Es decir, sé las cosas que hago mal, lo que debería hacer para hacerlas bien (o al menos no tan mal) … pero me cuesta dar algunos pasos en la dirección correcta.

Todos sabemos de la importancia de tener un porfolio bueno y adecuado a nuestra condición de fotógrafos. Debe ser lo suficientemente completo como para mostrar nuestras posibilidades; y lo suficientemente actual como para mostrar nuestra evolución en un momento dado. Es importante que sea homogéneo, que refleje claramente un estilo, etc.
Sobre todo si pretendemos dedicarnos a la fotografía publicitaria, moda o retrato.

Cada género fotográfico tiene sus particularidades, y en el caso que nos ocupa es muy importante la selección de las modelos con las que trabajamos.

¿En qué temas fallo en mi propio portfolio? No lo renuevo con la suficiente asiduidad (a veces tengo las fotos, pero no lo actualizo), repito fotos de alguna sesión simplemente por que me gustó el resultado, mantengo alguna foto “antigua” por sentimentalismo o porque me gustó algo especial de la modelo, etc.

Se dice, con mucha razón, que la peor foto de tu portfolio es tu mejor foto como fotógrafo. Y que la selección de una modelo inadecuada, en un momento dado, puede tirar tu portfolio abajo.

Campaña Rag & Bone con Kate Moss

Hace un tiempo ya comenté la importancia del retratado. Si dispones de Kate Moss, por ejemplo, delante de la cámara … aunque hagas una mala foto técnicamente, seguro que alguien la valorará lo suficiente. Fotografiar celebrities y/o rostros conocidos es una forma fácil de no equivocarse y ser percibido como “bueno” aunque tengas muchas deficiencias en tu fotografía.

Jorge me comentaba que él lo tiene claro, la selección de modelos cada vez debe ser más profesional, de alto nivel, y cada una mejor que la anterior.

Me resulta complicado estar de acuerdo con él pero no llevar este tema a rajatabla.

Soy de la opinión de que si siempre se trabaja con “alto nivel” y con las “top” de un agencia, hay algo como fotógrafos en lo que no evolucionamos.
Si buscamos mejorar en la captura de la imagen creo que aporta valor el trabajar, a veces, con modelos no tan profesionales o tan espectaculares.
Cuando de un/una modelo consigues un resultado esplendido, partiendo de una base difícil, estás haciendo un ejercicio de creación fotográfica, y de elaboración, mucho mayor que cuando te lo ponen sencillo.

En mi firma de correo tengo siempre puesta la frase de Norman Parkinson, ” Me gusta conseguir que la gente salga tan favorecida como sea posible y, con suerte, un poco más“. La intento utilizar como lema. Creo que es importante para evolucionar que no siempre tengamos las cosas fáciles. Y cuidado, que no se me entienda mal, trabajar con una top junto con un equipo de alto nivel no es fácil. Pero cuando tienes medios limitados y tu modelo, por inexperiencia o imagen, te lo pone difícil, pienso que el reto es mayor.

¿Tú que opinas?

iPhone, Opinión

Filtros fotográficos. ¿La mayor revolución en fotografía?

Si te preguntase cuál ha sido la mayor revolución fotográfica de la historia, ¿qué responderías?

Revoluciones en fotografía ha habido muchas: la captura de la primera imagen fotográfica (quizás la única y verdadera), el revelado instantáneo, la fotografía digital, la fotografía en el móvil que ha provocado la mayor democratización nunca vista en la captura de imágenes, técnicas avanzadas y las que vendrán (como lytro), formación reglada que no podíamos imaginar en iPhoneografía o fotoperiodismo móvil, etc. Todo un mundo que se va simplificando cada vez más y más.

Ejemplo Filtro Fotográfico 1. Julio Mateos Photography

Sin embargo, y en mi opinión, esa democratización de la fotografía se ha producido más con la estandarización de la fotografía social (internet y las redes sociales) que por la propia llegada del mundo digital. Aplicaciones como Instagram que mezclan la publicación sencilla e instanea …. me parecen una de las mayores revoluciones que han tenido lugar en el mundo fotográfico. Y no me refiero a una aplicación específica como Instagram, sino al concepto subyacente; aunque en el caso de Instagram estas cifras de crecimiento son espectaculares.

Pienso que la gran revolución, que ya ha llegado y estamos viviendo, es la aplicación de filtros, efectos, presets, etc … como queramos llamarlos, de forma sencilla y universal.

Ejemplo Filtro Fotográfico 2. Julio Mateos Photography

Aunque el mundo del retoque lleva asociado a la fotografía mucho tiempo no teníamos una democratización de su utilización.

Determinados “retoques” se han simplificado mediante el uso de acciones y filtros en Photoshop, o de Presets en programas como Lightroom. Además hay decenas de aplicaciones de efectos fotográficos, cada cual más efectista que la anterior. Aunque usualmente, y a pesar de su sencillez, este tipo de retoque sólo estaba cerca de determinado conocimiento técnico.

Por otro lado ya hay voces en contra de la utilización de estos filtros. Desde reconocidos fotógrafos que huyen como de la peste de ellos, de los que dicen que eso no es fotografía o que una buena foto no la hace o la arregla un filtro. Incluso National Geographic se ha pronunciado al respecto.

Soy de la opinión que en fotografía todo vale. Filtros, presets, acciones, etc …. todo. Hay quien los utiliza de forma creativa, y consciente; y quien tras tomar una foto empieza a probar filtro tras otro …. hasta ver con cual de ellos obtiene una toma “resultona”.

Ejemplo Filtro Fotográfico 3. Julio Mateos Photography

También soy de la opinión de que las cosas no son como nos gustaría que fuesen sino como son. Y en el caso de los filtros tenemos una nueva generación a la que les gusta tomar fotos con el móvil, aplicarle algún efecto curioso (que es verdad que, a veces, arreglan una foto) y publicarlas de la manera más rápida posible.

Pensemos que es algo natural. Nos pasa cuando vemos una película en la TV o en el cine, cuando ponemos parte de la calidad en el visionado. No es lo mismo ese look cámara de vídeo casera … que el look cinematográfico. Los filtros permiten aplicar ese look que se percibe como profesional y que entra por los ojos.

La aplicación de determinado filtros puede tener un efecto inspirador. Pueden crearse fotos bonitas donde antes había una foto mediocre.

Tenemos aplicaciones como Instagram que han supuesto toda una revolución. No creo que sin “sus filtros” hubiese sido lo mismo. Y no es la única, aplicaciones como Filtermania 2 van más allá aplicando filtros, texturas y composiciones con la misma simplicidad.

En este post os he intercalado algunos procesados con este tipo de filtros (para mostrar el antes y el después). No sólo utilizo Instagram o Filtermania, sino multitud de pequeños programas que producen cantidad de efectos y donde, en un momento dado, voy pasando fotografías de unos a otros.

Como en todo, hay fotografías que terminan con la aplicación simple y efectista de un filtro, y fotografías más elaboradas, que requieren de mayor tratamiento usualmente recortando, aplicando filtros sucesivos, etc.

Ejemplo Filtro Fotográfico 4. Julio Mateos Photography

Creo que la utilización de filtros fotográficos es la gran revolución fotográfica. La consecuencia lógica de la integración de la fotografía digital, la movilidad, la sencillez, la inmediatez, lo social y lo creativo.